La note d’état corporel, améliorer les performances animales

par SHANE BAILEY / samedi, 22 août 2015 / Publié dans je-pature.com

LA NOTE D’ÉTAT CORPOREL, UN OUTIL SIMPLE POUR AMÉLIORER LES PERFORMANCES DES EXPLOITATIONS OVINES


Introduction

En élevage bovin laitier, la note d’état corporel (NEC) des vaches est souvent mesurée à des moments clés de leur cycle, pour maîtriser les performances de reproduction et de lactation. Elle est alors utilisée comme indicateur pour ajuster l’alimentation de chaque vache à ses besoins. En élevage ovin, l’utilisation de cet outil simple est plus anecdotique, mais comme pour les vaches laitières l’état corporel des brebis aux moments importants de la saison est indicateur de leurs performances.

Savoir évaluer la note d’état corporelle est un moyen pouvant être utilisée pour contrôler l’orientation de l’alimentation, cependant il est préférable de peser les animaux pour être réellement efficace. La note d’état corporelle n’est qu’un complément du suivi des poids et ne doit jamais remplacer la pesée mensuelle !


 

Intérêt de la Note d’État Corporel en élevage ovin

L’évaluation de la note d’état corporel par palpation est un outil simple et peu cher, parfaitement complémentaire de la pesée. La pesée est une option intéressante pour le suivi des performances des animaux en croissance, qui permet d’évaluer leur GMQ. Cependant son efficacité devient plus discutable au stade adulte. En effet, on observe une grande variabilité de poids chez les brebis en fonction de la race, de la taille, de l’état de remplissage du rumen et du stade de gestation. Une brebis qui semble légère sur la balance peut être maigre et grande ou petite et trapue. La gestion n’est pas la même dans un cas ou dans l’autre, et l’utilisation de la NEC permet au contraire de la pesée de connaître avec certitude l’état des brebis. Même si pour un œil entraîné, une évaluation visuelle est possible jusqu’à 6 semaines après la tonte, au-delà la couverture de laine cache les variations d’état corporel des brebis et la palpation est nécessaire.

L’intérêt de la NEC est expliqué par le vétérinaire Trevor Cook, dans cette vidéo (en anglais) réalisée par Beef+Lamb NZ. La NEC de 49 brebis est évaluée, et celles dont la note est inférieure à 3 sont marquées. Visuellement, on n’aurait pas pu évaluer l’état des brebis à cause de l’épaisseur de laine. À la pesée, le poids moyen des brebis de 62,7 kg n’aurait pas non plus attiré l’attention de l’éleveur. Cependant l’évaluation de la NEC a mis en évidence que 15 brebis (soit un tiers du lot !) sont trop maigres avec une NEC inférieure à 3 et nécessitent une attention particulière en termes d’alimentation. L’hétérogénéité du lot est confirmée par une pesée individuelle des brebis, qui montre que la plus légère (45 kg) est deux fois moins lourde que la plus grosse (89 kg).

Comment mesurer la Note d’État Corporel

La NEC consiste à mesurer le niveau de réserves corporelles des brebis. Pour cela, on palpe les dépôts graisseux situés directement sous la peau dans les régions lombaire et pelvienne (arrière du dos, entre les côtes et le bassin). Il s’agit d’attribuer une note de 1 à 5 grâce à l’utilisation d’une échelle standardisée. La note de 1 correspond à une brebis d’extrême maigreur alors que la note de 5 correspond à une brebis trop grasse (ces deux notes extrêmes sont rarement attribuées).

Figure 1

Figure 1: les dépôts graisseux évalués en mesurant la NEC (photo Beef+Lamb NZ)
Pour noter l’état corporel d’une brebis, il faut placer la main après la 13ème côte, et appuyer avec le pouce sur l’épine centrale des vertèbres et aller avec les autres doigts sous les lames latérales des vertèbres (processus transverses), comme sur la photo ci-dessous.

Figure 2Figure 2 : Positionnement de la main pour évaluer la note d’état corporel (photo Beef+Lamb NZ)
En appuyant avec le pouce et les autres doigts, on sent plus ou moins les os, les muscles et la couverture graisseuse. La grille standardisée ci-dessous permet de donner la note d’état corporel.

Figure 3

Figure 3 : grille standardisée de la note d’état corporel chez les ovins
(Semaine Vétérinaire, juin 2013)
En Nouvelle-Zélande, l’institut technique Beef+Lamb NZ donne les repères suivants pour évaluer la NEC. Ils sont basés sur l’épaisseur de muscle et de graisse perçue sous les lames latérales (processus transverses) des vertèbres.
Tableau 1: repères pour l’évaluation de la NEC (Beef+Lamb NZ, Totally Vets)

Note Repère

Tableau 1

L’attribution des NEC nécessite un certain entraînement pour être rapide et fiable, et il y a toujours une part de subjectivité due à l’opérateur qui réalise la mesure, malgré la grille standardisée. Il est donc préférable qu’un lot soit traité par un seul opérateur. Cependant, une précision totale n’est pas forcément nécessaire pour tirer avantage de l’utilisation de la NEC.

Comment utiliser la NEC

Des études sur la Note d’État Corporel ont montré des corrélations entre une NEC des brebis supérieure à 3 à la lutte et à l’agnelage et une amélioration de leurs performances (et donc de la rentabilité de l’exploitation).
Les brebis qui ont une NEC de 3 à la lutte ont des meilleures performances de reproduction (fécondation dès le premier cycle, prolificité) et de meilleurs agneaux (poids vifs à la naissance et au sevrage, survie).
À chaque 0,5 point de NEC inférieur à 3 perdu par une brebis 4 semaines avant agnelage, le taux de survie de l’agneau est réduit de 5 %. À l’agnelage, une brebis avec une NEC de 3,5 produit deux fois plus de colostrum qu’une brebis avec une NEC de 2,5. Identifier et gérer les brebis en « queue de lot » qui ont une NEC inférieure à 3
L’amélioration des performances des brebis n’est pas linéairement proportionnelle à l’augmentation de la NEC : il n’est pas avantageux d’augmenter la NEC des brebis au-delà d’une note de 3. L’important est de se concentrer sur l’amélioration de l’état corporel des brebis notées en deçà de ce seuil. En termes de gestion, cela signifie qu’il est intéressant de trier les brebis par état corporel :

  •  Brebis avec une NEC inférieure à 3 : il faut augmenter leur NEC jusqu’à 3 pour augmenter leurs performances à la lutte et à l’agnelage. Pour qu’une brebis passe d’une NEC 2 à 3, on estime qu’il faut qu’elle ingère environ 30 kg de MS supplémentaires et qu’elle augmente son poids vif de 7 à 9 kg. Ce lot de brebis légères sera donc prioritaire puisque les besoins de celles-ci sont supérieurs aux simples besoins d’entretien : elles doivent grossir. Il se verra attribuer les prairies de qualité supérieure et sera idéalement conduit en plusieurs petits lots plutôt qu’en un seul grand lot pour limiter la concurrence.
  •  Brebis avec une NEC supérieure à 3 : les besoins de ces brebis se limitent aux besoins d’entretien. Elles peuvent être conduites en un grand lot et se voir attribuer l’alimentation de moindre qualité. Il faut juste être vigilant à ne pas trop les pénaliser pour ne pas engendrer une détérioration de leur état corporel.
  •  Brebis avec une NEC autour de 3 : ce lot est facultatif et peut être intégré au lot des brebis en bon état. Cependant, si les ressources fourragères sont suffisantes, il est intéressant d’améliorer légèrement leur état.
    Intégrer l’évaluation de la NEC dans le fonctionnement de l’exploitation
    L’évaluation de la NEC peut être intégrée facilement dans le fonctionnement d’une exploitation.

Pour une exploitation basée sur l’herbe, les besoins des ovins sont calés sur la croissance des prairies. La lutte se déroule à l’automne, au moment où en cas de sécheresse les ressources sont rares et pauvres. Le sevrage est alors le moment opportun pour évaluer l’état des brebis et les trier en 2 ou 3 lots. Il est indispensable d’être prévoyant pour avoir suffisamment de nourriture, pour pouvoir améliorer l’état des brebis trop légères et en présenter un maximum en état correct à la lutte. Une évaluation de l’état corporel des brebis lors de l’échographie permet de faire un bilan sur leur état avant agnelage pour les trier, et favoriser les brebis légères et gestantes de jumeaux qui ont des besoins plus importants que les autres. Ce contrôle à l’échographie permet d’avoir assez de temps pour améliorer l’état des brebis les plus légères avant la période critique de 35 jours avant agnelage.

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